Αγκινάρα

Η αγκινάρα ανήκει στην οικογένεια των Αστεροειδών, αναπτύσσεται σε σχήμα θάμνου και καλλιεργείται σε πολλά μέρη του κόσμου με πιο ζεστές θερμοκρασίες και χωρίς πολύ υγρασία.

Αρκετά φαρμακευτικά προϊόντα ακόμα και καλλυντικές κρέμες έχουν βάση την αγκινάρα. Πέρα από εξαιρετικό λαχανικό αποτελεί επίσης και ένα πολύτιμο φάρμακο.

Θεωρείται ότι έχει ιδιότητες κατά της πέτρας των νεφρών, και είναι καρδιοτονωτική. Μελέτη έδειξε ότι η αγκινάρα βοηθάει στην μείωση της χοληστερίνης και στην βελτίωση των λειτουργιών του συκωτιού. Οι ιδιότητες αυτές της αγκινάρας οφείλονται κυρίως σε μια ουσία που εμπεριέχει και λέγεται κυναρίνη.

Είναι πλούσια σε βιταμίνη Α, βιταμίνη Β1 και βιταμίνη C, και είναι γνωστή για την ιδιότητά της να βοηθάει στην πέψη αλλά και σε πεπτικά προβλήματα και σε προβλήματα στο έντερο.

Η περιεκτικότητά της σε βιταμίνη C τονώνει το ανοσοποιητικό μας σύστημα και αποτελεί πηγή βιταμίνης Κ που κάνει καλό στην υγεία των οστών και στο νευρικό μας σύστημα. Είναι επίσης πλούσια σε κάλιο που βοηθάει στην μείωση της αρτηριακής πίεσης.

Υπάρχουν διάφορες ποικιλίες αγκιναρών και μαγειρεύονται με ποικίλους τρόπους. Στην Ελλάδα καλλιεργείται σε πολλές περιοχές και στην αγαπημένη μας Κρήτη τρώγεται και ωμή με πολύ λεμόνι καθιστώντας την ένα από τα αγαπημένα συνοδευτικά της ρακής.